Conducto lagrimal obstruido (dacrioestenosis) en los niños

¿Qué es un conducto lagrimal obstruido en los niños?

El conducto lagrimal obstruido se conoce como dacrioestenosis. También se puede llamar obstrucción congénita del conducto lagrimal. La palabra "congénita" significa que el niño nace con este problema.

Las lágrimas limpian y lubrican los ojos. Se producen en la glándula lagrimal. Esta glándula se encuentra debajo del hueso de la ceja. Las lágrimas de la glándula lagrimal entran en el ojo a través de conductos pequeños que hay a lo largo del párpado. Las lágrimas pasan a través de dos aberturas pequeñas en la esquina interior de los párpados. Luego, pasan a un canal más grande desde el ojo hasta la parte interna de la nariz. Esa parte se conoce como conducto lagrimal (conducto nasolagrimal).

¿Cuáles son las causas del conducto lagrimal obstruido en los niños?

En algunos niños, las aberturas hacia el conducto lagrimal no se forman de manera correcta. Esto causa una obstrucción. Las lágrimas no tienen a dónde ir.

El conducto lagrimal obstruido puede ocurrir en un ojo o en los dos. La obstrucción puede estar siempre presente. O puede aparecer y desaparecer.

¿Cuáles son los síntomas del conducto lagrimal obstruido en los niños?

Los bebés no producen lágrimas hasta que tienen varias semanas de edad. Por lo tanto, es posible que ni usted ni el proveedor de atención médica del bebé noten el conducto lagrimal obstruido al nacer.

Los síntomas pueden presentarse de manera diferente en cada niño. Entre ellos, se incluyen las siguientes:

  • Lágrimas que se acumulan en la esquina del ojo del niño

  • Lágrimas que se escurren por el párpado y por la mejilla del niño

  • Mucosidad o supuración amarillenta proveniente del ojo del niño

  • Enrojecimiento de la piel alrededor del ojo del niño. Esto se produce al restregarse.

Es posible que su hijo tenga síntomas solo cuando llora. Los síntomas pueden aparecer solo cuando el tiempo está frío o ventoso, cuando se estimulan las lágrimas.

Los síntomas de este problema de salud pueden ser parecidos a los de otras afecciones. Lleve a su hijo a ver al proveedor para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica un conducto lagrimal obstruido en los niños?

El proveedor de atención médica del niño puede diagnosticar un conducto lagrimal obstruido por medio de un examen. También le preguntarán sobre la historia clínica de su hijo. Quizás el niño necesite hacerse más pruebas para confirmar el diagnóstico.

¿Cómo se trata un conducto lagrimal obstruido en los niños?

El tratamiento dependerá de los síntomas, de la edad y del estado de salud general de su hijo. También dependerá de la gravedad de la afección.

El tratamiento inicial más común para un conducto lagrimal obstruido es masajear con suavidad el conducto lagrimal de dos a tres veces al día. El proveedor de atención médica de su hijo le enseñará a hacerlo. Si esto no funciona, pueden ser necesarios otros tratamientos o la cirugía.

¿Cuáles son las complicaciones posibles del conducto lagrimal obstruido en los niños?

A veces, el conducto lagrimal obstruido puede causar infecciones en el ojo. Si esto sucede, es posible que su hijo necesite antibióticos.

La mayoría de los casos de conducto lagrimal obstruido se curan por sí solos. A menudo ocurre para cuando el niño cumple el año de edad.

Si el conducto sigue obstruido tras cumplir 1 año, es posible que necesite tratamiento. El proveedor de atención médica de su hijo puede agrandar la abertura del conducto lagrimal con una sonda pequeña. A veces, es necesario repetir este tratamiento. Si esto no funciona, su hijo podría necesitar cirugía para reparar el conducto.

Información importante sobre el conducto lagrimal obstruido en los niños

  • En algunos niños, las aberturas hacia el conducto lagrimal no se forman de manera correcta. Esto causa una obstrucción. Las lágrimas no tienen a dónde ir.

  • Los bebés no producen lágrimas hasta que tienen algunas semanas de edad. La mayoría de los casos de conducto lagrimal obstruido no se notan al nacer.

  • Solo es posible notar un conducto lagrimal obstruido cuando el niño llora. También puede aparecer cuando el tiempo está frío o ventoso, cuando se estimulan las lágrimas.

  • El tratamiento más común es masajear con suavidad el conducto lagrimal de dos a tres veces al día. En algunos casos, es necesario abrir el conducto lagrimal con una sonda. En los casos más graves, el niño podría necesitar cirugía.

  • A menudo, el conducto lagrimal obstruido se cura por sí solo para cuando el niño cumple el año de edad.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con el proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en claro la razón de la consulta y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le da para el niño.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo esto ayudará a su hijo. También conozca los efectos secundarios y cuándo debe informarlos.

  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si su hijo no toma el medicamento o si no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si su hijo tiene una cita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo de la visita.

  • Sepa cómo comunicarse con el proveedor fuera del horario de atención. Esto es importante en caso de que su hijo se enferme y usted tenga preguntas o necesite ayuda.

Revisor médico: Chris Haupert MD
Revisor médico: Rita Sather RN
Revisor médico: Tara Novick BSN MSN
Última revisión: 4/1/2022
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