Pericarditis en los niños

¿Qué es la pericarditis en los niños?

La pericarditis es la inflamación o la infección del pericardio. El pericardio está formado por dos membranas delgadas que rodean el corazón. Por lo general, hay una cantidad pequeña de líquido entre las dos capas del pericardio. Cuando el pericardio se inflama, la cantidad de líquido puede aumentar. Esto se conoce como derrame pericárdico. Si la cantidad de líquido aumenta rápidamente, el derrame puede alterar el bombeo de sangre del corazón. Esta afección se llama taponamiento pericárdico.

¿Cuáles son las causas de la pericarditis en los niños?

En los niños, la pericarditis ocurre con más frecuencia después de una cirugía para reparar defectos del corazón. Otras causas pueden incluir lo siguiente:

  • Infección viral o bacteriana

  • Trastornos autoinmunitarios, como el lupus o la artritis reumatoide

  • Otras causas poco frecuentes, como lesiones, medicamentos o cáncer

¿Cuáles son los síntomas de la pericarditis en los niños?

Estos son los síntomas más comunes de la pericarditis:

  • Dolor de pecho que, a menudo, se describe como agudo y se presenta al respirar profundamente

  • Fiebre baja

  • Ritmo cardíaco irregular

  • Falta de aire

  • Sentir el ritmo cardíaco (palpitaciones)

  • Desmayos (síncope)

Es posible que los niños no sean capaces de describir que les duele el pecho o de explicar con precisión cómo se sienten. A veces, el niño solo está irritable, no tiene apetito o está cansado.

Los síntomas de la pericarditis pueden ser parecidos a los de otras afecciones. Procure que un proveedor de atención médica vea a su hijo para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la pericarditis en los niños?

El proveedor de atención médica le hará preguntas sobre los síntomas y la historia clínica de su hijo. Le hará una exploración física. Con el estetoscopio, el proveedor puede escuchar el corazón del niño para saber si hay un sonido anormal que se llama roce pericárdico. El roce es un sonido anormal que se debe a la irritación del pericardio. Es posible que su hijo necesite hacerse pruebas, como las siguientes:

  • Análisis de sangre. Un hemograma completo (HC) y otros análisis para evaluar si hay signos de inflamación e infección.

  • Radiografía de tórax. Una radiografía del corazón y de los pulmones.

  • Electrocardiograma (ECG). Una prueba sencilla para controlar la actividad eléctrica del corazón. Con frecuencia, se presentan cambios debido a la pericarditis.

  • Ecocardiografía. Una prueba en la que se usan ondas sonoras (ecografía) para crear una imagen en movimiento del corazón y de las válvulas.

  • Tomografía computarizada (TC) o resonancia magnética (RM). Son pruebas de diagnóstico por imágenes para evaluar la estructura y el funcionamiento del corazón.

¿Cómo se trata la pericarditis en los niños?

Es probable que el proveedor de atención médica de su hijo lo remita a un cardiólogo pediátrico. Es un médico especializado en tratar a los niños con problemas del corazón.

El objetivo del tratamiento de la pericarditis es encontrar y eliminar la causa de la enfermedad. El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Medicamentos. Los medicamentos sirven para aliviar el dolor y la inflamación. Con antibióticos, se tratan las infecciones causadas por bacterias. Los medicamentos también permiten un mejor funcionamiento del corazón.

  • Retirar el líquido adicional del pericardio (pericardiocentesis). También se puede examinar el líquido a través de cultivos y de análisis de laboratorio para encontrar la causa de la pericarditis.

  • Cirugía para eliminar el líquido del pericardio y el pericardio mismo.

¿Cuáles son las complicaciones posibles de la pericarditis en los niños?

La pericarditis puede regresar y convertirse en una afección a largo plazo (crónica). Pueden presentarse problemas en el corazón, como el taponamiento cardíaco.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica de mi hijo

Llame al proveedor de atención médica de su hijo si los síntomas empeoran, como el dolor de pecho y la dificultad para respirar.

Información importante sobre la pericarditis en los niños

  • La pericarditis es una inflamación o una infección de las capas delgadas que recubren el corazón.

  • La mayoría de las veces, la causa de la pericarditis es una infección.

  • El síntoma más común de la afección es el dolor de pecho. A veces, los niños están irritables, se alimentan mal y están cansados.

  • El tratamiento de la pericarditis incluye medicamentos para la inflamación y el dolor. Pueden usarse antibióticos para las infecciones por bacterias.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con el proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en claro la razón de la visita y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le da para el niño.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo esto ayudará a su hijo. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si su hijo no toma el medicamento o si no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si su hijo tiene una cita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo esta.

  • Sepa cómo comunicarse con el proveedor de atención médica del niño fuera del horario de atención. Esto es importante en caso de que su hijo se enferme y usted tenga preguntas o necesite ayuda.

Revisor médico: Amy Finke RN BSN
Revisor médico: Scott Aydin MD
Revisor médico: Stacey Wojcik MBA BSN RN
Última revisión: 5/1/2022
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