Enfermedad del nódulo sinusal

¿Qué es la enfermedad del nódulo sinusal?

La enfermedad del nódulo sinusal (SSS, por sus siglas en inglés) es una enfermedad que afecta el marcapasos natural del corazón (el nódulo sinoauricular, o SA) que está ubicado en la aurícula derecha, la cavidad superior derecha del corazón. Si tiene SSS, el nódulo SA se daña y ya no puede generar latidos a un ritmo normal. Esto puede deberse al envejecimiento o a otras afecciones de salud que dañan el nódulo SA con el tiempo. O bien, también puede deberse a determinados medicamentos. Como resultado, las señales eléctricas pueden ser demasiado lentas. A veces, la SSS está asociada a otras afecciones que causan latidos irregulares (arritmias) que derivan en un ritmo cardíaco acelerado. La combinación del ritmo cardíaco lento y acelerado se denomina síndrome de bradicardia-taquicardia.

Corte transversal de vista frontal del corazón donde se observa un sistema de conducción normal.
Sistema de conducción normal.

¿Cuáles son las causas de la enfermedad del nódulo sinusal?

Cualquier afección que pueda causar daños en el corazón puede afectar el nódulo SA. Estas son:

  • Arteriopatía coronaria

  • Antecedentes de ataques al corazón

  • Fibrilación auricular

  • Problemas cardiacos o miocardiopatía

  • Determinados medicamentos, como bloqueadores beta, bloqueadores de los canales del calcio y digoxina, y medicamentos para el tratamiento de las arritmias

  • Hipotiroidismo grave

  • Enfermedades inflamatorias que afectan el corazón. Estas incluyen fiebre reumática, enfermedad de Chagas, pericarditis y miocarditis

  • Miocardiopatías infiltrativas, como sarcoidosis, amiloidosis, esclerodermia y hemocromatosis

  • Problemas de electrolitos, como niveles altos de potasio

  • Enfermedades hereditarias poco frecuentes

  • Traumatismo

Por lo general, el hipotiroidismo, la hipotermia y los problemas de electrolitos pueden revertirse.

El envejecimiento también está asociado a la pérdida de la función del nódulo sinusal y el desarrollo de la SSS.

¿Quiénes están en riesgo de tener enfermedad del nódulo sinusal?

La enfermedad del nódulo sinusal afecta a hombres y mujeres por igual, y puede ocurrir a cualquier edad. En la mayoría de los casos, la SSS ocurre en personas mayores de 70 años. Esto se debe a que la edad tiende a disminuir la frecuencia cardíaca y a disminuir la función del nódulo SA.

Las siguientes afecciones aumentan las probabilidades de tener SSS:

  • Enfermedad de las arterias coronarias o antecedente de ataque cardíaco

  • Problemas cardiacos o miocardiopatía

  • Fibrilación auricular

  • Enfermedades inflamatorias que pueden afectar el corazón, como fiebre reumática, enfermedad de Chagas, pericarditis o miocarditis

  • Miocardiopatías infiltrativas, como sarcoidosis, amiloidosis, esclerodermia y hemocromatosis

  • Hipotiroidismo

  • Enfermedades hereditarias poco frecuentes

  • Traumatismo

También corre un mayor riesgo si toma determinados medicamentos, como bloqueadores beta, bloqueadores de los canales del calcio o digoxina, o medicamentos para el tratamiento de las arritmias.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad del nódulo sinusal?

Usted puede tener enfermedad del nódulo sinusal sin síntomas o con pocos síntomas. Cuando se presentan, los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Mareos

  • Desmayos

  • Falta de aliento, en especial al hacer esfuerzos

  • Cansancio intenso (agotamiento físico) y debilidad

¿Cómo se diagnostica la enfermedad del nódulo sinusal?

Su proveedor de atención médica puede sospechar que tiene SSS en función de sus síntomas, pero estos son frecuentes en muchas otras enfermedades. Para diagnosticar su afección, el proveedor de atención médica le hará un electrocardiograma (ECG). Este estudio se hace con un aparato que registra la frecuencia y el ritmo cardíaco. Si no tiene síntomas al momento de su ECG, la afección podría pasar desapercibida.

Otras de las pruebas que pueden realizarle son las siguientes:

  • Un ECG mientras usa una cinta caminadora (prueba de esfuerzo).

  • Un monitor Holter. Se trata de un dispositivo que debe usar durante más de 24 horas y que realiza un ECG. Algunos monitores Holter pueden usarse por varias semanas.

  • Un monitor de eventos. Se trata de un dispositivo que usted usa durante de varios días o semanas y que registra la frecuencia cardíaca.

  • Un monitor Holter implantable. Se trata de un dispositivo en miniatura que se coloca debajo de la piel a la altura del corazón. Puede registrar su ritmo cardíaco por hasta 3 años.

  • Estudio electrofisiológico. Esta prueba se realiza en el hospital y consiste en introducir catéteres en el corazón a través de una vena en la ingle.

  • Ecocardiograma o ecografía del corazón. Se realiza para detectar problemas estructurales del corazón.

¿Cómo se trata la enfermedad del nódulo sinusal?

Si tiene SSS sin síntomas, quizás no necesite tratamiento. En caso de que sí tenga síntomas y necesite tratamiento, existen varias opciones. Entre ellas, se encuentran los siguientes tratamientos:

  • Cambio en los medicamentos. Es posible que el proveedor de atención médica cambie sus medicamentos si está tomando alguno que cause SSS.

  • Marcapasos. El tratamiento más frecuente para las personas con síntomas que no tienen causas que puedan revertirse es el uso de un marcapasos. Este es un dispositivo pequeño con batería que ocupa el lugar de su nódulo SA y regula su ritmo cardíaco. Un médico coloca el dispositivo debajo de la piel del pecho durante una cirugía menor. Se colocan cables en el corazón que pueden monitorear la frecuencia cardíaca y estimular los latidos del corazón cuando sea necesario.

¿Cuáles son las complicaciones posibles de la enfermedad del nódulo sinusal?

La SSS suele empeorar con el tiempo. Puede haber complicaciones si el corazón late demasiado lento o demasiado rápido:

  • Puede lesionarse si se desmaya durante una arritmia.

  • El flujo sanguíneo del corazón puede volverse deficiente. Esta situación puede provocar daños en órganos tales como el cerebro y los riñones.

Vivir con la enfermedad del nódulo sinusal

El envejecimiento de su nódulo SA provoca la mayoría de los casos de SSS, y no existe forma de prevenirlo. Sin embargo, para ayudar a prevenir las complicaciones puede aprender lo más que pueda sobre la enfermedad y trabajar en conjunto con su cardiólogo para encontrar el mejor tratamiento.

También puede hacer cambios saludables en su estilo de vida:

  • No fume.

  • Colabore con su proveedor de atención médica para mantener bajo control problemas como la presión arterial alta y el colesterol alto.

  • Siga una alimentación saludable para el corazón (cardiosaludable).

  • Mantenga un peso saludable.

  • Haga ejercicio con regularidad.

  • Informe a su proveedor de atención médica si tiene algún síntoma.

Información importante sobre la enfermedad del nódulo sinusal

  • Si tiene la enfermedad del nódulo sinusal, su frecuencia cardíaca es lenta.

  • La causa más común es la pérdida gradual de la función del nódulo SA que se presenta con la edad.

  • Es posible que no presente ningún síntoma, o puede tener mareos, desmayos, dificultad para respirar o fatiga.

  • La SSS puede tratarse con un cambio de sus medicamentos, el tratamiento de las afecciones subyacentes o la colocación de un marcapasos.

  • No fumar, mantener bajo control el colesterol y la presión arterial alta, seguir una alimentación saludable, mantener un peso saludable y hacer ejercicio con regularidad puede ayudar a reducir el riesgo de tener SSS.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice su proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de control, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

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