Nutrición de niños en edad preescolar

Información útil sobre la alimentación de su hijo en edad preescolar

Los niños en edad preescolar (de 3 a 5 años) todavía están desarrollando sus hábitos alimentarios y necesitan que se les anime a comer comidas y refrigerios saludables. Estos niños están ansiosos por aprender. Suelen imitar los comportamientos alimentarios de los adultos. Necesitan supervisión a la hora de comer, ya que todavía están trabajando en las habilidades de masticación y deglución.

Estos son algunos consejos útiles a la hora de comer para los niños en edad preescolar:

  • Proporcione comidas y refrigerios programados con regularidad, y limite las comidas rápidas.

  • Desaliente el mal comportamiento a la hora de comer. Concéntrese en comer, no en jugar en la mesa. Apague el televisor y guarde los celulares y otros dispositivos electrónicos durante las comidas.

  • Correr o jugar mientras come puede hacer que el niño se atragante. Haga que su hijo se siente al comer.

  • Siga ofreciendo una variedad de alimentos de forma variada. Tenga la actitud de que, tarde o temprano, su hijo aprenderá a comer casi todos los alimentos.

  • Haga que la hora de la comida sea lo más agradable posible. No presione a su hijo para que coma. No obligue a su hijo a dejar el plato limpio al terminar de comer. Esto puede llevar a comer en exceso, lo que puede hacer que su hijo aumente demasiado de peso. Algunos días los niños comerán todo, mientras que otros días pueden comer muy poco. Esto es normal y suele equilibrarse con el tiempo.

  • No permita que su hijo se llene con bebidas como la leche y el zumo durante el día. Esto hará que tenga menos hambre durante las comidas y los tentempiés.

  • Brinde un ejemplo de hábitos de alimentación saludables. Los niños en edad preescolar copian lo que sus padres hacen. Si tiene hábitos alimentarios poco saludables, su hijo no aprenderá a comer sano.

Gráfico de MyPlate donde se ve un equilibro saludable de alimentos.

Elecciones de alimentos saludables

El gráfico de MiPlato es una guía que puede ayudarlos a usted y a su hijo a seguir una dieta saludable. MiPlato puede ayudar a que usted y su hijo coman alimentos variados a la vez que lo anima a consumir la cantidad adecuada de calorías y grasas.

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) y el Departamento de Salud y Servicios Humanos (Department of Health and Human Services) de los Estados Unidos han preparado platos de comida para ayudar a los padres a elegir alimentos para los niños.

El ícono de MiPlato está dividido en 5 categorías de grupos de alimentos, haciendo hincapié en la ingesta nutricional de lo siguiente:

  • Granos. Los alimentos hechos de trigo, arroz, avena, harina de maíz, cebada u otros cereales son productos elaborados con granos. Por ejemplo, trigo integral, arroz integral y harina de avena. Procure que la mayoría de los granos sean integrales.

  • Verduras. Coma verduras variadas. Elija una variedad de verduras y frutas coloridas. Entre ellas las de color verde oscuro, rojo y naranja, legumbres (chícharos y frijoles) y verduras con alto contenido de almidón.

  • Frutas. Cualquier fruta o jugo 100 % de fruta cuenta dentro de este grupo. Las frutas pueden ser frescas, enlatadas, congeladas o deshidratadas y pueden estar enteras, cortadas o hechas puré. La Academia Americana de Pediatría recomienda no más de 4 onzas de zumo al día para niños de 1 a 3 años, y de 4 a 6 onzas al día para niños de 4 a 6 años.

  • Lácteos. La leche y sus productos derivados se consideran parte de este grupo. Busque productos sin grasa o con poca grasa, así como aquellos que contengan mucho calcio.

  • Proteína. Elija proteínas magras. Consuma carnes de res y de ave magras o con poca grasa. Varíe su rutina de proteínas. Elija más pescado, frutos secos, semillas, chícharos y frijoles.

Los aceites no constituyen un grupo alimenticio. Pero algunos aceites, como los de algunos frutos secos, el pescado y las aceitunas, tienen nutrientes esenciales y deben formar parte de la dieta. Evite las grasas saturadas, que son grasas sólidas.

Fomente el juego activo y la actividad física diaria junto con un plan de alimentación saludable.

Consejos de nutrición y actividades

Estas sugerencias lo ayudarán:

  • Trate de controlar el momento y el lugar en los que sus hijos comen proporcionando una comida diaria y momentos de tentempié regulares. Incluya la interacción social y demuestre comportamientos alimentarios saludables.

  • Involucre a los niños en la elección y preparación de los alimentos. Enséñeles a tomar decisiones saludables ayudándolos a elegir alimentos nutritivos.

  • En la medida de lo posible, seleccione alimentos que contengan estos nutrientes: calcio, magnesio, potasio y fibras. 

  • Los niños en edad preescolar no necesitan grandes porciones de comida. Ofrezca pequeñas porciones para las comidas y los tentempiés. Si necesita orientación sobre el tamaño de las porciones para su hijo, explore el Plan MiPlato en MyPlate.gov.

  • También se les sugiere que limiten el tiempo que sus hijos pasan frente a la pantalla a menos de una hora por día. En su lugar, fomente actividades que requieran más movimiento y juego activo.

  • Los niños y los adolescentes necesitan al menos 60 minutos de actividad física moderada a intensa la mayoría de los días para tener salud y buen estado físico, así como para mantener un peso saludable durante el crecimiento. Intente hacer que la actividad sea divertida y atractiva en lugar de una tarea.

  • Para prevenir la deshidratación, anime a sus hijos a beber líquidos con regularidad mientras hacen actividad física y a beber varios vasos de agua u otros líquidos cuando terminan.

Para obtener más información sobre las Guías Alimentarias para los Estadounidenses de 2020–2025 y encontrar recomendaciones alimentarias según la edad, el sexo y el nivel de actividad física de su hijo, visite MyPlate.gov y las Pautas Alimentarias de 2020–2025. Tenga presente que el Plan MiPlato está diseñado para las personas mayores de 1 año que no tienen afecciones crónicas de salud.

Hable siempre con el proveedor de atención médica de su hijo sobre sus requisitos individuales de dieta y ejercicio.

Revisor médico: Brittany Poulson MDA RDN CD CDE
Revisor médico: Diane Horowitz MD
Revisor médico: Heather M Trevino BSN RNC
Última revisión: 8/1/2021
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