Radiografía del cráneo

¿Qué es una radiografía del cráneo?

Para las radiografías se usa una cantidad pequeña de haces de radiación para crear imágenes. Las radiografías habituales se hacen por muchos motivos. Estos incluyen el diagnóstico de tumores, infecciones, cuerpos extraños o lesiones en los huesos.

Los haces de rayos X pasan a través de los tejidos del cuerpo hasta las placas tratadas. Cuanto más sólida sea la estructura, más blanca se ve en la placa. En la actualidad, suelen usarse computadoras y medios digitales en lugar de placas.

Las radiografías del cráneo ya no se usan con tanta frecuencia debido al uso de tomografías computarizadas y resonancias magnéticas. Pero siguen siendo útiles para observar los huesos del cráneo y determinar si hay fracturas y detectar otras afecciones del cráneo y del cerebro.

Huesos del cráneo

Los huesos de la cabeza componen al cráneo. Es la estructura ósea de la cabeza. El cráneo está formado por dos conjuntos de huesos:

  • Huesos craneanos.Son los huesos que rodean y protegen el cerebro.

  • Huesos faciales. Son huesos que proporcionan el marco a la cara y a la boca.

Todos los huesos que componen el cráneo están unidos entre sí por articulaciones fijas, excepto la mandíbula. La mandíbula está unida al cráneo mediante una articulación móvil.

El cráneo sostiene y protege el cerebro. Está formado por 8 huesos. Estos son:

  • Hueso frontal

  • Huesos parietales (uno de cada lado)

  • Huesos temporales (uno de cada lado)

  • Hueso etmoides

  • Hueso esfenoides

  • Hueso occipital

La cara tiene 14 huesos. Estos incluyen los que forman la mandíbula, las mejillas y el área nasal.

¿Por qué podría necesitar una radiografía de cráneo?

Pueden hacerse radiografías del cráneo para diagnosticar lo siguiente:

  • Fracturas de los huesos del cráneo

  • Anomalías congénitas (defectos de nacimiento)

  • Infección

  • Cuerpos extraños

  • Determinados trastornos metabólicos y endocrinos que causan defectos del cráneo

  • Tumores

  • Problemas en los senos nasales

  • Zonas calcificadas en el cerebro

Puede haber otras razones por las que su proveedor de atención médica le recomiende una radiografía de cráneo. Hable con su proveedor sobre los motivos para realizarse esta prueba.

¿Cuáles son los riesgos de una radiografía de cráneo?

Hable con su proveedor de atención médica sobre la cantidad de radiación que se utiliza durante el procedimiento y los riesgos que esto supone para usted. Se recomienda llevarles a sus proveedores de atención médica un registro de sus antecedentes de exposición a la radiación. Esto incluye las radiografías y tomografías computarizadas que se hizo. Los riesgos de la exposición a la radiación pueden estar relacionados con la cantidad de radiografías o tratamientos con rayos X que haya recibido con el tiempo.

Informe a su proveedor si está embarazada o si piensa que puede estarlo. La exposición a la radiación durante el embarazo puede causar anomalías congénitas (defectos de nacimiento). Si es necesario que se haga una radiografía de cráneo, se tomarán precauciones para proteger a su bebé.

Es posible que usted tenga otros riesgos. Consulte a su proveedor de atención médica antes del procedimiento.

¿Cómo me preparo para una radiografía de cráneo?

El proveedor de atención médica le explicará el procedimiento y le consultará si tiene preguntas.

Avísele al radiólogo lo siguiente:

  • Si está embarazada o sospecha que pueda estarlo

  • Si tiene un ojo protésico (artificial), dado que la prótesis puede crear una sombra confusa en una radiografía del cráneo

¿Qué ocurre durante una radiografía de cráneo?

La radiografía de cráneo puede hacerse de manera ambulatoria. Lo que significa que usted se irá a su casa tras su realización. O pueden realizársela como parte de una internación.

Por lo general, una radiografía de cráneo sigue este proceso:

  1. Se le pedirá que se quite toda prenda de vestir, joya, horquilla, anteojos, audífonos u objeto metálico que pueda interferir en la radiografía.

  2. Si le piden que se quite la ropa, le darán una bata de hospital para que se coloque.

  3. Se recostará boca abajo sobre una camilla para radiografías. El radiólogo se asegurará de que la parte del cráneo cuya imagen se va a tomar quede entre la máquina de radiografías y el medio digital o el cartucho que contenga la película para radiografías.

  4. Se coloca un delantal de plomo o una protección sobre algunas partes del cuerpo.

  5. Si la radiografía se toma para buscar una lesión, deberá tenerse especial cuidado para evitar empeorar la lesión. Por ejemplo, se puede colocar un cuello ortopédico si se sospecha que hay una fractura en la columna cervical. La radiografía en sí no provoca ningún dolor. Pero mover la parte del cuerpo que se está examinando podría causar ciertas molestias o dolor si tiene una lesión o se sometió a una cirugía. El radiólogo hará su mayor esfuerzo para minimizar cualquier molestia o dolor.

  6. El radiólogo se ubicará detrás de una ventana de protección mientras se toman las imágenes. Le pedirá que permanezca quieto durante unos momentos mientras toma la radiografía. El haz de radiación se centrará en la zona en la que se tomará la radiografía.

  7. Algunas radiografías de cráneo pueden tomarse desde diferentes posiciones. Es muy importante que permanezca quieto mientras le toman la radiografía. Cualquier movimiento podría distorsionar la imagen, y quizás se necesite tomar otra radiografía.

¿Qué sucede después de una radiografía de cráneo?

No se requiere ningún tipo de cuidado especial después de una radiografía de cráneo. Su proveedor de atención médica podría darle instrucciones después del procedimiento.

Próximos pasos

Asegúrese de saber lo siguiente antes de aceptar someterse a la prueba o al procedimiento:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento

  • Los motivos por los que se realiza la prueba o el procedimiento

  • Los resultados que puede esperar y qué significan

  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o del procedimiento

  • Los efectos secundarios y las complicaciones posibles

  • Cuándo y dónde le realizarán la prueba o el procedimiento

  • Quién es la persona que realizará la prueba o el procedimiento, y sus conocimientos o experiencia

  • Qué sucedería si no se realizara la prueba o el procedimiento

  • Las pruebas o los procedimientos alternativos disponibles

  • Cuándo y cómo obtendrá los resultados

  • A quién llamar luego de la prueba o del procedimiento en caso de tener preguntas o problemas

  • Cuánto deberá pagar por la prueba o el procedimiento

Revisor médico: Neil Grossman MD
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Revisor médico: Stacey Wojcik MBA BSN RN
Última revisión: 9/1/2021
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