Dióxido de carbono total (en la sangre)

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Contenido de dióxido de carbono, contenido de CO2, análisis de sangre de dióxido de carbono, análisis de sangre de bicarbonato, prueba de bicarbonato.

¿Qué es esta prueba?

Es un análisis que se utiliza para medir la cantidad de dióxido de carbono que tiene en la sangre.

Cuando se digieren los alimentos, el cuerpo genera dióxido de carbono como producto de desecho en forma de gas. La sangre transporta este gas a los pulmones. Exhalamos dióxido de carbono e inhalamos oxígeno miles de veces al día. Normalmente, el dióxido de carbono en el torrente sanguíneo no causa ningún problema. Sin embargo, si tiene demasiado dióxido de carbono o muy poco, quizás tenga una enfermedad o una emergencia médica.

La mayoría del dióxido de carbono en el cuerpo se encuentra en forma de bicarbonato. El bicarbonato se usa para mantener equilibrado el pH de la sangre (los ácidos y las bases).

Con este análisis se miden todos los tipos de dióxido de carbono en la sangre (bicarbonato, ácido carbónico y CO2 disuelto), por lo que solo da un valor aproximado de la concentración de bicarbonato.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Podría necesitarla si tiene problemas para respirar, especialmente si se siente confundido y desorientado.

También es posible que necesite este análisis si su proveedor de atención médica sospecha que tiene una enfermedad digestiva, de los pulmones o del hígado. Esto se debe a que el cuerpo usa el dióxido de carbono para mantener un equilibrio saludable de ácido-base o pH y electrolitos. Estas enfermedades se vinculan con la alteración de los niveles de bicarbonato en la sangre.

También le pueden realizar este análisis si su proveedor quiere controlar el avance de una enfermedad vinculada con los niveles de bicarbonato en la sangre. Podría ser la enfermedad de Cushing o una enfermedad de los riñones. También le pueden realizar esta prueba para evaluar los efectos secundarios de medicamentos tales como la metformina, que pueden provocar acidosis.

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Es posible que su proveedor de atención médica también le pida un panel de electrolitos. Se pide para medir los niveles de sodio, potasio y cloruro.

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que sus resultados no signifiquen que usted tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica. 

Los resultados se indican en milimoles por litro (mmol/l) o miliequivalentes por litro (mEq/l). Los valores normales en adultos son de 22 a 29 mmol/l o 22 a 29 mEq/l.

Tener niveles más altos de dióxido de carbono puede significar que tiene lo siguiente:

  • Alcalosis metabólica o demasiado bicarbonato en la sangre.

  • Enfermedad de Cushing.

  • Hiperaldosteronismo, un trastorno en las glándulas suprarrenales.

  • Insuficiencia renal.

Tener niveles más bajos de dióxido de carbono puede significar que tiene lo siguiente:

  • Acidosis metabólica: su sangre es demasiado ácida.

  • Enfermedad de Addison, un trastorno en las glándulas suprarrenales.

  • Cetoacidosis. Esta es una complicación de la diabetes tipo 1 y tipo 2.

  • Acidosis láctica.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano.

Existe otra prueba completamente diferente en donde se mide el dióxido de carbono en sangre a través de una arteria. Esta prueba se llama gasometría arterial. 

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Determinados medicamentos pueden afectar sus resultados.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba. Sin embargo, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo. 

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Kenny Turley PA-C
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Última revisión: 8/1/2020
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