Gammagrafía con galio

¿Qué es una gammagrafía con galio?

Una gammagrafía con galio es una prueba de diagnóstico por imágenes. Es posible que su proveedor de atención médica se la recomiende para detectar y tratar determinadas afecciones. Es un tipo de exploración de medicina nuclear.

En la medicina nuclear se emplean materiales radioactivos para crear imágenes del cuerpo. Estos materiales producen radiación, que es un tipo de energía. Unos aparatos especiales logran detectar esta energía. La información que se genera permite crear una imagen del cuerpo.

Para una gammagrafía con galio se usa citrato de galio. Es un medicamento que tiene una cantidad muy pequeña de galio radioactivo. Uno o dos días antes de la gammagrafía, el proveedor de atención médica le inyectará citrato de galio en una vena del brazo. El galio viaja por todo su cuerpo. Se acumula en cualquier célula que se divide activamente, como las células cancerosas. También se adhiere a las células y las proteínas que participan en la inflamación del cuerpo.

Cuando le realicen la gammagrafía, tendrá que acostarse boca arriba en una camilla durante alrededor de una hora. Entonces, se usa una cámara especial para detectar dónde se ha acumulado el galio en su cuerpo. Así, puede obtenerse una imagen que permite observar dónde se reproducen más las células del cuerpo. La gammagrafía permite que el proveedor obtenga información sobre el cáncer, la infección o la inflamación que haya en su cuerpo.

¿Por qué se hace una gammagrafía con galio?

En la gammagrafía con galio se identifican las células que se dividen más rápido en el cuerpo. Puede ayudar a detectar algunas células cancerosas. También es posible que ayude a ver las células que se reproducen rápido o que están reaccionando a una infección en alguna parte del cuerpo.

Las personas con linfoma (cáncer del sistema linfático) pueden necesitar gammagrafías con galio para ver cuánto se ha propagado la enfermedad. También permiten observar si la quimioterapia u otro tratamiento es eficaz.

Los proveedores de atención médica ya no usan tanto esta prueba para detectar el cáncer. La razón es que ahora hay disponibles nuevas técnicas de diagnóstico por imágenes, como la tomografía por emisión de positrones (TEP). En las gammagrafías con galio no se detectan todas las formas de cáncer. Pero pueden ser útiles para rastrear algunos tipos.

También podría necesitar una gammagrafía con galio para diagnosticar o evaluar el curso de las siguientes afecciones médicas:

  • Fiebre sin causa aparente

  • Ciertas infecciones de los pulmones

  • Infección en los huesos (osteomielitis)

  • Inflamación de los pulmones (sarcoidosis)

  • Daño en los pulmones causado por ciertos medicamentos

Riesgos de una gammagrafía con galio

La gammagrafía con galio es un procedimiento muy seguro. Pero tiene algunos riesgos, incluidos los siguientes:

  • Reacción alérgica, que en raras ocasiones podría ocasionar dificultades para respirar

  • Sarpullido

  • Náuseas

Los riesgos varían según su edad y otras afecciones que tenga. Hable con su proveedor de atención médica acerca de cualquier preocupación que tenga. De ser posible, las embarazadas no deberían hacerse esta prueba. Podría no ser segura para el bebé en desarrollo.

La gammagrafía emplea una pequeña cantidad de radiación. Si bien las cantidades grandes de radiación pueden aumentar el riesgo de tener cáncer, la exposición por la gammagrafía con galio es muy leve. Es menor que la que se usa en muchos tipos de radiografías. El cuerpo eliminará el galio del organismo de forma natural a lo largo de varios días. El material radioactivo no representa un peligro para nadie que esté a su alrededor. No es necesario tomar precauciones especiales.

¿Cómo me preparo para una gammagrafía con galio?

Antes de inyectarle el citrato de galio, el proveedor de atención médica revisará sus antecedentes médicos. Asegúrese de mencionarle lo siguiente:

  • Cualquier síntoma reciente

  • Alergias que tenga a medicamentos

  • Todos los medicamentos recetados que usa

  • Todos los medicamentos de venta libre que usa, en especial los que contienen bismuto

Avise al proveedor si piensa que puede estar embarazada o si está amamantando. Le preguntarán si se ha hecho recientemente alguna prueba médica con bario, como una tomografía computarizada o un estudio de la deglución con bario.

Por lo general, tendrá que ir al departamento de medicina nuclear a una hora programada para recibir la inyección de citrato de galio. Probablemente le colocarán la inyección en una vena del brazo. Puede que sienta algo de ardor. Luego, podrá volver a su casa y reanudar sus actividades habituales. Informe a su proveedor si tiene alguna reacción a la inyección, como náuseas persistentes.

El proveedor le dirá si necesita hacer algún cambio en los medicamentos que toma normalmente, en su dieta o sus actividades. Puede que necesite tomar un laxante durante varias noches antes de hacerse esta prueba. También podría necesitar un enema un par de horas antes del examen. Eso puede ayudar a obtener una mejor imagen.

¿Qué ocurre durante una gammagrafía con galio?

Es importante que siga atentamente las instrucciones de su proveedor de atención médica acerca de cuándo debe regresar para la gammagrafía con galio. Puede ser varias horas o algunos días después, según el motivo por el que se la realiza. Deberá hacerse la gammagrafía exactamente a la hora fijada. No falte a menos que sea por una emergencia. Si es necesario, vuelva a programarla lo antes posible.

El proveedor le explicará qué sucede durante la gammagrafía. En líneas generales, puede esperar lo siguiente:

  • Le pedirán que orine para vaciar la vejiga primero. También tendrá que quitarse las alhajas u objetos de metal que lleve encima.

  • No necesitará sedantes para el procedimiento. Si está muy nervioso, quizás le den algún medicamento para ayudarlo a relajarse. La gammagrafía en sí no es dolorosa.

  • La máquina en la que se realizará la gammagrafía puede verse como una cama firme con una cámara en la parte superior. El proveedor lo colocará debajo de esa cámara.

  • Le pedirán que no se mueva durante la prueba, que puede durar alrededor de una hora. Si no se mueve, la imagen que se obtiene será más nítida.

  • Estará acostado boca arriba y el escáner se moverá por encima de usted. Tomará fotografías de todo el largo de su cuerpo.

¿Qué sucede después de una gammagrafía con galio?

Por lo general, podrá irse a casa de inmediato y reanudar sus actividades habituales. La gammagrafía en sí no provoca efectos secundarios. El galio saldrá de su cuerpo a lo largo de los días siguientes. Su proveedor de atención médica podría darle más instrucciones. Por ejemplo, beber más agua puede ayudar a eliminar el galio.

Un proveedor de atención médica especializado en leer estas pruebas tendrá que ver las imágenes para interpretarlas. Luego enviará los resultados a su proveedor de atención primaria. La imagen se verá como un contorno gris del cuerpo con algunas zonas más oscuras.

Los resultados de la gammagrafía pueden ayudar a su proveedor de atención médica a preparar un plan de tratamiento para usted. Es posible que necesite otra gammagrafía para ver la evolución del tratamiento.

Próximos pasos

Antes de aceptar someterse a la prueba o al procedimiento, asegúrese de saber lo siguiente:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento

  • Los motivos por los que se realiza la prueba o el procedimiento

  • Los resultados que puede esperar y qué significan

  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o del procedimiento

  • Los efectos secundarios y las complicaciones posibles

  • Cuándo y dónde le realizarán la prueba o el procedimiento

  • Quién es la persona que realizará la prueba o el procedimiento y sus conocimientos o experiencia

  • Qué sucedería si no se realizara la prueba o el procedimiento

  • Las pruebas o los procedimientos alternativos disponibles

  • Cuándo y cómo obtendrá los resultados

  • A quién llamar luego de la prueba o del procedimiento en caso de tener preguntas o problemas

  • Cuánto deberá pagar por la prueba o el procedimiento

Revisor médico: Neil Grossman MD
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Revisor médico: Stacey Wojcik MBA BSN RN
Última revisión: 5/1/2021
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